中关村回顾 (二十九) – 中国近代物理学的先驱者-饶毓泰先生(3)

   饶毓泰(1891-1968),江西临川人,中国戏曲之祖汤显祖也是临川人,为此,临川人常以古有汤公,今有饶师而自豪。著名物理学家吴大猷博士曾多次说过:我最怀念的老师是在南开大学物理系教我的饶毓泰先生。”在大学四年中随饶师所习之物理学课程有大学物理、电磁学、近代物理、高等力学、光学、气体运动论、高等电磁学等。在二年级选习的近代物理学课使我开了对物理的窍和兴趣,渐为饶师毓泰注意。”在吴大猷与大村充合著的《散射量子理论》一书于1962年出版时,书上即有:“献给饶毓泰教授和Randall教授。”(Randall是吴大猷母校密歇根大学的教授)他认为,饶毓泰先生是影响他一生最大的两位师长之一。

   饶毓泰博士是中国现代物理学的先驱者之一,是中国物理学界“四大名旦”里最年长的一位。他于1913年2月到美国留学,初入加州大学,后转入芝加哥大学,1917年冬获芝加哥大学物理系学士学位。1918年入哈佛大学研究院,后转入耶鲁大学和普林斯顿大学。1921年获得普林斯顿大学硕士学位。1922年6月获得哲学博士学位。同年8月回国,创办南开大学物理系,任教授兼系主任,直至1929年8月。他学识渊博,治学严谨,对学生要求极严。1929年,获中华教育文化基金董事会奖助金,赴德国莱比锡大学波茨坦天文物理实验室进修,从事原子光谱线的倒斯塔克效应的研究。1932年回国任北平研究院物理研究所研究员。一年后即到北京大学任物理系主任。自1935年起兼任理学院院长。抗日战争爆发后,他辗转跋涉,历尽艰苦,先到湖南长沙临时大学(西南联合大学前身)后到昆明西南联合大学任物理系主任。1944年,他休假到美国,与A.H.尼尔森(Nielsen)等合作进行分子光谱研究。1947年初回国,继续担任北京大学理学院院长和物理系主任等职务。1948年 他当选为中央研究院院士。1952年院系调整后,饶毓泰就不再担任领导,但仍关心物理系的发展,特别是光学专门化的建设工作。这时他已年逾花甲,且体弱多病,医生只允许他半天工作。他除指导研究生外,查文献,编讲义,先后开设原子光谱、光的电磁理论和气体导电基本过程等课程,为中青年教师和外校来北京大学进修的教师提供了极大帮助。尤其是当激光问世时,饶毓泰为使后辈赶上这一新发展,讲授了反映科学新进展的《原子光谱》、《气体导电基本过程》、《光的相干性理论》、《塞曼斯效应与共振辐射》、《荧光辐射的强度与偏振》、《光磁双共振》等课程。他是1955年中国科学院数理化学部委员。

   饶毓泰为人正直,刚正不阿,在“文化大革命”期间敢于坚持正确意见。他曾严肃地指出,学术问题不能一概否定。他被指控为“里通外国”而遭审查,受尽折磨于10月16日在北京大学燕南园51号的自来水管子上上吊自杀身亡。时年77岁。素来沉默寡言的饶毓泰在逝世前两天的教研室会议上语重心长地说:“解放前我们看到祖国落后,被外国人看不起,很难过。如何使中国富强起来呢?当时想的是科学救国的道路。解放后学习了一些马列原著和毛主席著作,思想上受到很大教育,特别是毛主席关于全心全意为人民服务的思想,对自己的教育最深刻。”最后他难过地说:“我们这样的人已经老了,没有用了。今后建设国家的担子落在你们年轻人身上。” 一位被访的北京大学老师说,他不是物理系的,当时听说饶毓泰被指控为“里通外国”。但饶毓泰在1920年代被送到西方学习物理学,是大家都知道的事情。至于他做了什么可以算是“里通外国”,却不知道。只知道他被监视看管。有一天,这位被访者在校园里看见饶毓泰腰弯着,弯到大腿根上,慢慢往前挪。他年老多病,可是“清理阶级队伍”却不放过他。在饶毓泰死亡前后,北京大学有23 人被“审查”而自杀。这是多么惨痛的事件!   

     2003年在北大物理学科成立90周年之际,五位物理大师的铜像在北大落成。这五位大师分别是饶毓泰、叶企孙、周培源、吴大猷和王竹溪,他们都为我国物理学科的成长和发展做出了卓越贡献。

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